Prinz Bernhard von Holland – Royal Central

Als Königin Elizabeth II. den Thron bestieg, hatte sie die Unterstützung des Mannes, den sie „Stärke und Überleben“ nannte, in der Person von Prinz Philip, Herzog von Edinburgh. In dieser Serie wirft Royal Central einen Blick auf andere Eltern in Europa im Jahr 1952.

Bernard, Prinz der Niederlande

Dieser deutsche Gentleman, der 1911 als Prinz Bernhard von Libby Bisterfeld geboren wurde, unterstützte seine Frau, seine Schwiegermutter und seine Töchter als Hauptstütze der niederländischen Königsfamilie … aber sein Leben war nicht unumstritten.

Bernhard wuchs in Deutschland auf, und eine frühe Krankheit ließ die Ärzte glauben, dass er seine Kindheit nicht überleben würde; Einige sagen, dies habe dann zu übereilten Entscheidungen geführt. Er studierte Jura in Deutschland und der Schweiz und schloss sich in den 1930er Jahren dubiosen Organisationen an, darunter der NSDAP (er versuchte dies später im Leben zu leugnen, ungeachtet der Publizität seiner Mitgliedschaft).

Bernhard heiratete am 7. Januar 1937 Prinzessin Juliana der Niederlande und zusammen hatten sie vier Töchter: die zukünftige Königin Beatrix, Irene, Margaret und Christina. Während des Zweiten Weltkriegs, als seine Frau und seine junge Familie nach Kanada evakuiert wurden, blieb er bei seiner Schwiegermutter, Königin Wilhelmina, um eine Exilregierung in anderen Teilen Europas zu unterstützen. Er half, den niederländischen Widerstand und die niederländischen Streitkräfte zu führen und half bei der Aushandlung der Kapitulation Deutschlands nach dem Krieg.

Als seine Frau nach Wilhelminas Abdankung den niederländischen Thron bestieg, wurde Prinz Bernhard offiziell Prinz der Niederlande. Er unterstützte die niederländische Königsfamilie auf der Weltbühne und spielte auch eine wichtige Rolle in niederländischen Angelegenheiten.

1976 sah er sich seinem größten Skandal gegenüber, als ein Bestechungsgeld in Höhe von 1,1 Millionen Dollar, das er von Lockheed Martin erhalten hatte, veröffentlicht wurde. Bernard schien seine Taten nicht zu bereuen, und später wurde klar, dass er Anklage nur aus Respekt vor Königin Juliana vermied. Er trat von seinen militärischen Pflichten zurück und übergab den Vorsitz des World Wide Fund for Nature an Prinz Philip, Herzog von Edinburgh.

Es wurde auch enthüllt, dass Bernard eine Geliebte und zwei uneheliche Töchter hatte, und der Skandal verfolgte ihn bis in seine späteren Jahre. Seine Frau dankte 1980 für die älteste Tochter ab, und die 1990er Jahre waren von gesundheitlichen Problemen geprägt. Prinz Bernhard starb am 1. Dezember 2004 an Lungenkrebs, der von Königin Juliana übertragen wurde, die Anfang des Jahres starb.

Helfried Beck

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